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Hoy es miercoles, 16 de junio de 2021

Rata experta en detectar minas se 'jubila' tras 5 años de servicio

'Magawa', una rata africana gigante, va a retirarse después de haber trabajado durante 5 años detectando minas, una pericia que ayudó a salvar vidas y que hasta le valió una condecoración

Rata experta en detectar minas se 'jubila' tras 5 años de servicio

PHNOM PENH.

Magawa, una rata africana gigante, va a retirarse después de haber trabajado durante cinco años detectando minas en Camboya, una pericia que ha contribuido a salvar numerosas vidas y que hasta le valió una condecoración.

Está ya un poco cansada", contó Michael Heiman, responsable del programa de desminado de Camboya de la ONG belga Apopo.

Lo mejor es que se retire", aseguró.

En los últimos cinco años, Magawa ayudó a limpiar unos 225 mil m2 de tierra, aproximadamente 42 campos de futbol, según Apopo.

Magawa fue amaestrada y entrenada durante un año en Tanzania, su país de origen.

En total, el roedor detectó 71 minas y 38 municiones que no habían explotado.

Rata experta en detectar minas se 'jubila' tras 5 años de servicio

En septiembre, Magawa recibió una medalla de oro de la asociación británica de protección de los animales (PDSA), que premia anualmente a un animal por su valentía.

Es la primera rata en recibir esta recompensa.

Según PDSA, entre 4 y 6 millones de minas fueron colocadas en Camboya entre 1975 y 1998 y a causa de ellas fallecieron más de 64 mil personas.

La ONG Apopo, que trabaja en Asia y África, entrena a ratas para enseñarles a identificar la tuberculosis y también recurre a ellas para localizar las minas, ya que estos animales tienen un talento particular para las tareas repetitivas cuando se les recompensa con sus comidas favoritas.

Rata experta en detectar minas se 'jubila' tras 5 años de servicio

Además, su pequeño tamaño las protege de las explosiones.

Para detectar la dinamita en los explosivos, la rata sabe que tiene que mover la tierra para avisar a los humanos de su hallazgo.

Esta técnica es más rápida que un detector de metales.

Magawa, que mide 70 centímetros, puede revisar al detalle una superficie equivalente a una cancha de tenis en 30 minutos, una tarea que a un humano con un detector de metales le llevaría cuatro días.

Según la ONG, un grupo de unas 20 ratas especialmente entrenadas acaban de llegar a Camboya e iniciarán su misión en el país para detectar minas.

Pero les hará falta tiempo para igualar a Magawa, que es "una rata fuera de serie", según Michael Heiman.

La echaremos de menos", aseguró.